A project of the Center for Community Change

Family Unity Waiver: A Grassroots Toolkit on Changes to the 3- and 10-year Bar

Informacion en español aqui

On Friday, January 6, 2012 President Obama and the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) announced their intent to change United States immigration policy in order to help keep families together during sometimes lengthy reviews of visa applications.  This announcement marked an important victory for immigrant families and the broader immigrant rights movement, and it was the result of extensive work done by immigrant rights organizations over the last year. Immigrant advocates have called this change the Family Unity Waiver.

On Monday, April 2, 2012 the USCIS released the notice of proposed rulemaking (NPRM), a final draft of the ‘Family Unity Waiver’ open for public comment.  Immigrant organizations, individuals and people impacted by the draft rule have 60 days (until June 1) to submit their comments on the proposal.  Anyone who supports the rule or would like to see it improved, should submit comments to USCIS.  You can also click here to submit your comments or your own personal story of how the Family Unity Waiver could help you or your family.  If you’d like to see a model comment, you can download and see them in English or in Spanish.

Click here to see USCIS materials in Spanish.

Click here to share your comments on the Family Unity Waiver.

WHAT IS THE FAMILY UNITY WAIVER?

Currently, U.S. Citizens and Legal Permanent Residents (LPRs) can petition for their spouses and children to regularize their status.  In most cases their relatives need to travel to the U.S embassies in their countries of origin to pick up their visas.  As soon as these family members leave the U.S, they will automatically activate the “3 and 10-year Bar” and will not be allowed to come back, unless they apply for a Family Unity Waiver.  The waiver process can take months, or sometimes years to win and families face a tough separation during this time.

The new rule change would allow eligible spouses and children of United States citizens to remain in the United States while the federal government reviews their application for waivers to the 3- and 10-year bars.

Click to read FAQs in English and Spanish.

TOOLKIT: TAKE ACTION NOW!

So far, only an announcement has been made.  NO FAMILY IS ELEGIBLE FOR THIS CHANGE UNTL THE OFFICIAL RULE CHANGE IS MADE.  We have to petition U.S.C.I.S to make these changes real as well as included Legal Permanent Residents.

  • Have your organization sign-on to the following letter to Director Alejandro Mayorkas by March 12, 2012.  Send your organization’s contact name and email  to kkahan@communitychange.org to be included as a signatory.  Click here for the letter.
  • Educate your community and get others to support the Family Unity Waiver through your local community organization.  Click for presentations in English or Spanish.
  • Start collecting support letters from affected families. We need letters from U.S. Citizens and Legal Permanent Residents saying why this change is important.   Click to see a sample letter in English and Spanish.
  • Mobilize local elected official, leaders and Members of Congress to write their own letters of support to Director Mayorkas or publish editorials in local papers. Sample editorials from the Seattle Times, Standard-Examiner, and New York Times
  • Reach out to the media in order to garner support for rule change and to educate your community, especially to avoid notario and attorney fraud.

Thank you to FIRM members for helping us develop these materials.

ADDITIONAL RESOURCES


En Español

El jueves, 6 de Enero del 2012, el presidente Obama y el Servicio de Inmigración y Naturalización (USCIS, por sus siglas en inglés) anunció su intención de cambiar su política migratoria para ayudar a que familias se mantengan unidas durante el largo proceso de revisión de sus solicitudes para obtener visas. El anuncio se encuentra en el internet y puede ser accedido a través de este enlace aquí, y se puede leer en español aquí. Las personas que abogan por los inmigrantes han llamado este cambio “Exención para la Unidad Familiar” también conocido en la comunidad como el Perdón para la Unidad Familiar.  Este anuncio marcó una victoria importante para familias inmigrantes y para el movimiento por los derechos de inmigrantes. Fue el resultado de una gran labor por organizaciones por los derechos pro-inmigrantes durante este último año.

¿Qué es el Perdón para la Unidad Familiar?

Actualmente, Ciudadanos  Estadounidenses y Residentes Permanentes Legales pueden solicitar para que sus cónyuges e hijos regularicen su estatus migratorio. Por lo general, este proceso requiere que los parientes viajen de nuevo a sus países de origen para presentarse en la embajada Estadounidense  para obtener sus visas. Al momento de salir de los Estados Unidos, estos parientes activan un periodo de 3 a 10 años en el cual no se les permite reingresar al país, a no ser que soliciten por una Exención de Unidad Familiar.  El proceso de exención puede durar meses, hasta años, para ser aprobado y estas familias se enfrentan a un periodo de separación difícil.

Este nuevo cambio, conocido como el Perdón para la Unidad Familiar cambiaría el reglamento para permitir que cónyuges e hijos de Ciudadanos Estadounidenses puedan permanecer en el país mientras el gobierno federal revisa su solicitud pare ser eximidos del periodo de 3 a 10 años de prohibición también conocida como “ley del castigo de 3 y 10 años”.

Preguntas Frecuentes: ENG - SP

TOMA ACCIÓN HOY-  Herramientas para la Comunidad

Hasta entonces, solo se ha realizado el anuncio al respecto. NO HAY NINGUNA FAMILIA ELEGIBLE PARA ESTE CAMBIO HASTA QUE EL REGLAMENTO OFICIAL SEA CAMBIADO. Tenemos que pedirle al USCIS que implemente estos cambios y que incluyan a Residentes Permanentes Legales.

Esto es lo que usted puede hacer:

  • Organizaciones comunitarias deben de apuntarse como apoyantes de la siguiente carta dirigida hacia el director de USCIS, Alejandro Mayorkas, la cual pide que se acelere el proceso, y también que incluya a Residentes Permanentes Legales.  Si su organización quire ser agredad como apoyante, por favor mande lel nombre de su organización a kkahan@communitychange.org.
  • Educar a su Comunidad y conseguir que otros apoyen este cambio por medio de presentaciones comunitarias.  ENG - SP
  • Empiezen a colectar cartas de familias afectadas para entregar cuando el periodo de comentario público se abra.   el  Se le aconsejan a familias que se beneficiarían del cambio a escribir cartas apoyando el cambio al reglamento. Es importante que Ciudadanos Estadounidenses y Residentes Permanentes Legales escriban cartas sobre como la Exención de Unidad Familiar pueda beneficiarles. Aquí  puede acceder un ejemplo ENG - SP
  • Exhortar a sus lideres locales, electos y miembros del congreso tomar acción pidiéndoles que escriban su propia carta al Director Mayorkas o escribiendo editoriales para periódicos regionales.  Ejemplos de los periódicos Seattle Times, Standard-Examiner, y New York Times

Gracias a los siguientes miembros de FIRM por aportar en el desarrollo de estos materiales.

RECURSOS ADICIONALES

Para encontrar un abogado visite el sitio web de AILA:   www.ailalawyer.com o comunicandose con unas de las organizaciones miembras de FIRM